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アムトラック・カリフォルニア・ゼファー号でロッキー山脈を越える!

~カリフォルニア・ゼファー号~ アメリカ旅客列車のアムトラックが誇る、長距離列車。シカゴ-サンフランシスコ間を2日半かけて走り抜けます。今回は、ルート中のメインイベントであるコロラド州のロッキー山脈区間(デンバー/グランドジャンクション)に乗車しました。

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全米22位の商業都市であるデンバー。そんなデンバーの街外れにある、ユニオン駅。かつては栄華を極めたが、今はゼファー号が1日1往復停車するのみ・・・・

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ユニオン駅構内。出発までまだ1時間もあるので、お客さんはまばら。

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1時間遅れで入線してきたゼファー号。スーパーライナーと呼ばれる全2階建て12両編成は圧巻!!

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ダブルデッカーの入り口は、車両中央に1箇所のみ。

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車内の様子。写真のコーチ席に加えて、寝台車や食堂車がある。

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コーチ席とはいっても、広々とした座席に大型テーブルと足置きがあり、長旅を楽にしてくれる。見えにくいが、窓枠下に120Vのコンセントもあるので、PCも利用できた。ちょっと、車内探検!

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まずは展望車。2階部分にあるので、いい眺め。空いていれば自由に座れます。1階は売店になってます。 

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売店の様子。サンドイッチ、ホットドック、飲み物(ビールやワインも)など、々な軽食が楽しめる。 デンバーを後に、一路ロッキー山脈へ!

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  ロッキー山脈手前、こんな広大な台地を通り抜けます。

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ハイライトのひとつ、オメガループ。山を登るのに大きくオメガ(Ω)状にラインが引いてあります。乗っている列車の最後尾から先頭まで見れます。当然ながら車内から撮影したので分かりにくいかも・・・・。

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途中の街(村?)で10分間停車。 手足を伸ばして深呼吸! 登山列車っぽい雰囲気がなんともよい。はるか後ろに、越えてきたロッキー山脈。

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無事、グランドジャンクション駅に到着。機関車の2重連結が圧巻。ゼファー号、さようならぁ~。

 

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グランドジャンクションの駅。デンバーからここまでは280マイル(約450キロ)の距離だが約8時間かかりました。アメリカで列車は、移動手段である以上に観光目的の乗り物であることを実感しましたっ!〔By ハマックス〕

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