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女子旅☆人気のアイスランド満喫ツアー  オーロラ(ノーザンライト)ツアー挑戦 1回目

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ロブスタースープrestaurant.gifハリバットfish.gifぷりぷりグリルも満喫してホテルへ戻った私たち。

オーロラ鑑賞に胸を膨らませますheart01.gif

冬のアイスランドの夜の代名詞ともいえるオーロラsign03.gif

ちなみに、日本語ではオーロラですが、英語ではオーロラとはあまり言わず、ノーザンライトと呼ぶそうです。

でもいったいオーロラって何?  そんな方の為に一応薀蓄(うんちく)を。
(下はアラスカのオーロラの参考写真)

オーロラ(aurora)とは極域近辺に見られる大気の発光現象。
名称はローマ神話の暁の女神アウロラ(Aurora)に由来する。北極近辺ではnorthern lights、
南極近辺ではsouthern lightsとも呼ばれる。明るさはレイリーで表され、通常は数キロ〜数十キロレイリー、
明るいもので百キロレイリー以上になる。日本本土で見られる確率が非常に少ない現象であるが、
日本語(和語)では古来「赤気(せっき)」と呼ばれてきた。北欧神話においてオーロラは、夜空を駆ける
ワルキューレたちの甲冑の輝きだとされる。
(参照文書: Wikipedia)

 ふぅ~ん、へぇ~ gawk.gifとわかったのかわからないのか、

iPhoneでそんな情報を薀蓄を読みつつホテルで、身支度もとい防寒準備を整えます

下はヒートテックストッキングGパンdenim.gif厚手の靴下、上はキャミソールヒートテックシャツ2枚t-shirt.gif

セーターカーデガンダウンジャケット、頭はニット帽子耳あてmusic.gifという完全防備!

女子2人もここはファッションboutique.gifよりも泣く泣く防寒・安全重視shoe.gifです・・・・gawk.gifsweat02.gif

さて、肝心のオーロラ鑑賞ですが、アイスランドは北極圏に近いので実は運がよければレイキャビック市内でも

オーロラが見えることができます。 ただ、やっぱり明かりの少ない郊外にいってオーロラ観察を待つのが一番!

ノーザンライト観測への行き方・ツアー
レンタカーrvcar.gifで自分で行く以外にはツアーしかありません!Reykjavik ExcursionsやGreyline系会社の

バスツアーがたくさん出ています。Reykjavik Excursionsを利用した“Northern Lights Tour”の場合、

レイキャビックのホテル・バスターミナル(下写真)bus.gifから出発。

ほとんどのホテルからピックアップしてくれるので嬉しいですねnotes.gif

!!ちなみに今回我々は4泊5日のうち3夜チャレンジ! 結果はいかに?!!

shine.gifさて、いざ1度目の挑戦へ!shine.gif

9:00PMnight.gifノーザンライトツアーに参加です。8:30PMに宿泊ホテルにお迎えに来てくれます。bus.gifdash.gif

毎日観測箇所は異なります。一応いくつか観測スポットがあるのですがその日の天候moon1.gif雲の流れcloud.gif

風向きtyphoon.gifなどによってより観測率が高い場所を選んでバスを走らせます。

海沿いの日もあれば内陸部や湖の近くの場合もあります。

チャレンジ1回目のこの日は曇り ・気温は氷点下snow.gif。寒いです!

移動時間もその日の観測ポイントの場所によって違います。

この日はまず45分ほど真っ暗な道を走って空港で一旦トイレ休憩。

疲れていた我々はバスで熟睡していたのでなんのことかわからず
え?!ここが観測ポイントなの?なになに?とあせりましたが休憩とわかって一安心。

もう少し車を走らせ沿岸まできたところで車が停まりました。ガイドからここの外で

ノーザンライト(オーロラ)の出現を待ちましょうと説明があり、みんなぞろぞろ外へ。

寒さに耐えてノーザンライトの出現を待ちます。5分も経たずにそそくさとバスに戻ってくる方も大勢wobbly.gifsweat01.gif

とにかく寒い! でも忍耐強く待ちます。。

なお、ノーザンライトの出現や動きのことをガイドはActivity アクティビティーといいます。

暗い空を指しながら「前方3時にアクティビティーが見える。少し明るいのがわかるかい?eye.gif

と参加者達に説明をしています。

たしかにちょっとぼんやりあかるいdown.gif・・・かも・・・?icon_rolleyes.gifsweat02.gif

30分近く待ちましたがこの日はこのままアクティビティーが強くならず断念crying.gif

残念ながらレイキャビックの街にバスを走らせ戻ってきました。

bus.gif  bus.gif  bus.gif  bus.gif  bus.gif  bus.gif  bus.gif

でも、ここでグッドニュースですgood.gif「オーロラツアーなのにオーロラが見えなくても返金は無いの!?weep.gif

そんな疑問をお持ちの方、shine.gifご安心下さいshine.gif レイキャビックエクスカージョンはなんとも良心的で、

もしも天候不良などでオーロラが観測できなかった場合には、

無料でツアーの振り替えが可能ですwink.gif

 翌日以降、予約センターに電話をして、参加した日と名前を伝えるとすぐに希望の日に予約をしてくれます。

ホテルのツアーデスクでも代行予約をしてもらえますflair.gif。振替日のオーロラもまた見えなかったら

もちろんまた振り替えが可能!言い換えれば、オーロラが見えるまでツアーは無料で振り替えが出来るんですshine.gif

オーロラを2回以上見たいという方は 2回オーロラツアーを予約をしておくのもよしgood.gif

※ただアイスランドは冬の降水量が高く観測率はそこまで高くないので、もしかしたらツアーの振り替えだけだけで
数日終わってしまうかも。1回分が無駄になってしまうかもしれないので事前に2回お申し込みは不要に近いですね。
ツアーでオーロラが見えた、けどもう一回みたい!そんな場合には、翌朝に2回目を予約すれば十分に間に合います。

さて、ツアーは市街に近づくとガイドがそれぞれの乗客の宿泊地を尋ねていきます。

市内のホテルから順番に効率よくお客様をおろしていきます。

しかし、ホテルの帰着時間もそのホテルの多さによります。私たちが泊まっていたホテルbuilding.gif

終盤のドロップオフになってしまい、ホテルに着いたら1AM近くでした。。。sweat02.gif

残念!!weep.gif」 っと悔しさと寒さにまかせて、ホテルのラウンジで

ワインwine.gifを片手に残念会を開いてながぁーいアイスランド1日目の夜が更けてゆきました・・・night.gif

明日の夜はオーロラがみえますよーにconfident.gifnote.gif

<by MIU & カワ>

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ルックアメリカンツアーのニューヨーク在住スタッフ。ニューヨークの旬ネタやグルメレポートなど「ニューヨークの今」をお届けいたします。旅のお役立ち情報も満載。
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