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世界最大の室内水族館「シェッド水族館」とアドラー・プラネタリウム&天文学博物館 Shedd Aquarium & Adler Planetarium Astronomy Museum

ミシガン湖を目の前にしたミュージアム・キャンパスにあるシェッド水族館は、屋内としては世界最大級。歴史は古く、ジョン・シェッド氏が$3ミリオンを寄付して1930年に完成したものです。2005年と2007年には訪問者が世界一多い水族館となり、今でも年間200万人が訪れる人気スポットです。

シェッド水族館のために特別にタンク列車が設計され、開業のために20両のタンク列車が、シカゴとキーウェストを8往復して、100万ガロンの海水を運搬したのだそうです。週末は家族連れで混雑しますが、ここでも「City Pass」が使えて専用ラインで入場できるため、結構な時間の節約になります。

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①アマゾン・ライジング、②パシフィック・ノースウェスト、③カリビアン、④ワイルド・リーフ、⑤世界中の魚の5つのギャラリー展示があります。 アマゾン・ライジングの巨大なアナコンダは人気です。1971年にオープンした、ロビーの中央の円形の水槽「カリビアン・リーフ」は、34万リットルの巨大な水槽でカリブ海のさんご礁を再現してあります。

中でも話題なのはイルカのショー。 ミシガン湖を望む大きな水槽でプレゼンテーションをしてくれます。

 

 シェッド水族館のあるミュージアム・キャンパスでミシガン湖に突き出したノーザン島の突先にあるのがアドラー・プラネタリウム&天文学博物館です。ここも、City Passが使えるので、もう一つのフィールド博物館と合わせて1日コースとすると、パーキング代($16)も節約できます。

ここも、歴史が古く1930年に、シアーズ・デパートの副社長で篤志家のマックス・アドラー氏によって設立され、歴史建造物にも指定されています。ミシガン湖をはさんで、シカゴの美しいスカイラインが一望できる絶好のロケーションでもあり、ここから見るシカゴの夜景は有名で、絵葉書になっています。

ここには1930年からある、スカイー・シアター、そして最新のテクノロジーのデフィネット・アット・スペースの2つのプラネタリウムがありますが、「City Pass」で入場するとこの2つに加えて、ユニバース3Dシアターの3つのショーから1つを選んで観賞できます。

創設者のマックス・アドラー氏は、シアーズ社を1928年に定年退職しヨーロッパに旅行した際に、始めてツァイス社(ソニーのデジカメのレンズに使われてますね)のプラネタリウム・プロジェクターでドームに反映された夜空と星のを見て、その正確さに魅了されたのだそうです。

 帰国後に早速プロジェクターを購入して、シカゴの人にも見てもらおうとドームを寄付をしたのだそうです。アドラー氏の意思は見事に引き継がれて、今日はより多くの訪問者がプラネタリウムを楽しめるようになっている、これは本当に素晴らしいことですね。

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【参照サイト】
John G. Shedd Aquarium
1200 S. Lake Shore Drive
Chicago, IL 60605
312-939-2438  
 http://www.sheddaquarium.org/

Adler Planetarium & Astronomy Museum
1300 S. Lake Shore Dr, Chicago IL 60605, 312-922-STAR
http://www.adlerplanetarium.org/

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関 克久

関 克久

Sales & Marketing Div., GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットーです。
関 克久

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