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アーチーズ国立公園/約2000ものアーチ型の岩の存在 "Archies National Park"

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ここ数年アンテロープ・キャニオンと並んで人気急上昇中なアメリカ大自然のスポットが、アーチーズ国立公園です。場所はユタ州モアブ(Moab)という小さな町から北に数マイル。モアブの名は聖書の中でも出てくる町で、モルモン(ユタ州とモルモン教について)開拓者達発展の地であり、コロラド川が町の北部を取り囲む様に流れ、昔の水路による交易の盛んだった時代を物語っています。この町の産業としてよく知られているマウンテンバイクとジープは、岩肌の上をひっくり返りそうになりながら走り回るスポーツとなっています。

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岩の壁、パークアベニュー。パークアベニューとは、マンハッタンにある大通りから付けられた名前です。両側を覆う大きな壁の群が、まるで大都会の高層ビルデングを彷彿させるのが理由とも言われています。しかし実際のところは、この壁はあまり厚くなく、今にも強風に吹き落とされそうな薄さで、バランスを微妙に
保っているだけなのだそうです。ここから乾ききった川底に沿って歩くトレイルはコートハウスセクションまで続くので、散策にはちょうど良いです。

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バランスドロック!デリケートなバランスを保っているので上の頭が落ちそうで落ちない!かといって、地質学の常識でこのバランスもいつか崩れることは免れず、この姿も消えていってしまうと考えられています。そうなる前に、時間をかけてこの岩の周りの散歩道をぐるりと一回りしましょう。近寄ってみると、この岩の大きさが拡大されるだけでなく、『絶妙なバランス』の尊さがわかるのです。

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ダブルアーチ。2つのアーチが虹のように天空をかける、こんなダイナミックさはここだけの物!1989年、インディアナジョーンズの映画、“最後の聖戦”の冒頭シーンで撮影された所としても有名です。滑り落ちないように岩をよじ登ってみると この公園の膨大な面積を、手に取るように実感します。夕陽の兆しが、岩の赤い色を更に際立たせ始めると、朝には見せない、別のアーチーズの美しさが顔を出します。

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ユタ州の象徴的存在になっているデリケートアーチ。片道二キロ以上の上り坂を、汗と共に一緒に歩くこのコースは、気持ちを盛り上げるための途中行程とも言えます。登りきると、このアーチがお出迎えしてくれるのです。腰を下ろしてアーチを見つめると、自然の芸術の偉大さに感服です!

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