アラバマ/バーミンガム

アラバマ州バーミンガム随一の見所は? 実は世界一のモーターサイクル博物館があるのです。”Barber Motorsports Museum”

アラバマ州の見所は何?と聞かれれば「ウーン・・・何だろう?」と答える方が多いのではないでしょうか? ジョージア州とミシシッピー州の間にあって、いわゆるサザン・ホスピタリティーという「おもてなし」ではアラバマ州がトップランクなのだそうです。

さて、アラバマ州最大の都市、バーミンガムには知る人ぞ知る、モーターサイクル博物館「Baerber Motorcycle Museum」があります。700台以上の実際に走るバイクが展示され、今でもビンテージバイクのレストアが行われていて、ギネスブックでも認定された名実共に世界一のバイク博物館です。

バーバー・モーターサイクル博物館の全景

バーバー・モーターサイクル博物館の全景

日本には町興しで作られた美術館、博物館が多いですが、バーバー・モーターサイクル博物館はちょっと違ってポルシェのレーシングドライバーだった、ジョージ・バーバー氏のコレクションから始まった個人の博物館です。1860年代に63回も優勝を飾ったバーバー氏は、1988年あるバイクとの出会いから、バイクへの情熱が目覚めます。そのバイクは当時世界最速のモーターバイクと言われたイギリス製の1951年ヴィンセント・ブラックシャドウだったそうです。6年間で1700台しか生産されなかったため、今でも最も貴重なヴィンテージバイクで、コメディアンのジャック・レノも1950年のヴィンセントを所有しているそうです。その125mphの最高速度は24年間も破られる事はなかったそうです。

ホンダが展示されているエリア

ホンダバイクの数々が展示されているエリア

世界最初の2輪車のモーターサイクルというと、それは蒸気エンジンだったそうで、ボストンの発明家シルベスター・ローバーが造った、ローパー・スティームベロピシードで木製の車輪をクランクでダイレクトドライブし、40mphのトップスピードだったそうです。

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ローバーの蒸気エンジン自転車の説明書

天才技術者といわれたローバー氏は、16才で蒸気エンジンを製作し、このバイクを72才で運転中に心臓麻痺で他界したとの事。 72才まで運転したという事は、よほどこの自転車がお気に入りだったのかもしれません。

ローパー蒸気自転車 Volocipede号

ローパー蒸気自転車 Volocipede号

世界中のバイクがある中で、日本のバイクもたくさん展示されています。中でも最もかわいらしいのが、1953年のホンダ・キャブ。

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本田宗一郎が陸軍で使用していた無線機用の発電用小型エンジンを改良し初めて製作した58cc 空冷一気筒エンジンで、簡単に自転車に装填できる歴史的にも画期的な「クリップ・オン・モーターサイクル」と記されています。雲鶴号自転車と書かれた自転車に装填されて展示されています。今でいうママチャリですが、黒と赤と白のコントラストがなんとも恰好いいですね。

ホンダ・カブを装着した自転車ベンリー号

ホンダ・カブを装着した自転車ベンリー号

雲鶴号自転車と帰されたいる。

ハンドルのプレートには雲鶴号自転車と記されている。

そのほかにも、ホンダドリームの初モデル、Honda Dream E3 1953 空冷4サイクル単気筒146cc、ガスタンクに配された5本のクロームのラインが高級感があります。当時としては珍しくスピードメーターも標準装備だったそうです。

1953年ホンダドリーム号

1953年ホンダドリーム号

そして、下記の写真は1957 Show Cruiser 。 空冷2サイクル単気筒246cc  10馬力。非常に希少価値のあるバイクだそうで、日本に駐留していた軍人がサンディエゴに持ち帰ったバイクとの事。ショーワはサスペンションの有名メーカーですが、昔はバイクも制作していたのです。

1957年 Showa Cruiser

1957年 Showa Cruiser

Rikuo RT2 4サイクルVツインエンジン 747cc 22馬力 1929年の世界恐慌で経営難に陥ったハーレーダビッドソンは日本のRikuoに製造権を売却したのだそうで、このエンジンは1930年のハーレーR1のものだそうです。

1958年 Rikuo RT2

1958年 Rikuo RT2

そして、1958年目黒ジュニアーS3 250 空冷4サイクル単気筒10馬力249ccエンジン。 目黒製作所は1930年代に創業した日本でも最も古い会社の1つで、英国のバイクの強い影響を受けていたそうです。1964年にKawasakiに吸収合併されてしまったため、現存するこのバイクはかなりの希少価値となっています。

1958年 Meguro Junior S3 250

1958年 Meguro Junior S3 250

メグロの伝統は、そのKモデルが後の名車「カワサキ650W1」の原型となり、後年のカワサキ W650、W400、W800 にまで影響を及ぼしたのだそうです。メグロが開発したロータリー・チェンジ式4速足動ミッションは現在でも多く採用されているとの事。

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1958年 Meguro Junior S3 250

バーバー・モーターサイクル・ミュージアムは、バイク好きのみならず、車好きであっても間違いなく一度は訪れてみたい博物館である事は間違いありません。1,400台のコレクションがあり、常時700台以上が展示された、ギネスブックにも登録された文字通り世界一のバイク博物館です。現在もヴィンテージバイクの修復が行われていますが、VIPツアーに申し込むと地下にある整備工場を見学することもできます。 アラバマに来たら是非訪れてみてはいかがでしょうか?

 

6030 Barber Motorsports Pkwy, Leeds, AL 35094

Barber Motorcycle Museum
6030 Barber Motorsports Pkwy
Leeds, AL 35094
www.barbermuseum.org

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関 克久

関 克久

Sales & Marketing Div., GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットーです。
関 克久

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