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1920年代のグランド・ホテルの面影を残す「ヒルトン・シカゴ」 シカゴの観光はここからスタート!Hilton Chicago Hotel

 

グランド・パークを背にミシガン通りからヒルトン・シカゴに一歩入ると、その荘厳なロビーにまず驚くでしょう。1927年に、James W.Stevensとその息子さんのEarnestが3000室の世界最大のホテル"The Stevens"を$30ミリオンかけて開業したのがヒルトン・シカゴの前身です。

1920年代の経済発展でシカゴはコンベンション都市として客室が不足しており、2000室以上のMorrison Hotel2225室の""Palmer House""などの大ホテルが次々と開業した時代でした。

The Stevensには当時、電話オペレーターだけで75人、ホテル内には劇場、数々のお店、屋上にはゴルフコースまであったそうで、世界最大のホテルとして5月2日に開業しその後50年間に渡ってシカゴのランドマークとなりました。 その後の大不況のため戦中は一時陸軍の所有となっていたそうですが戦後、 Stephan Hearlyという人が陸軍から$5ミリオンで買い大規模な改修を行い、The Stevensは再びホテルとしてオープンとなったそうです。

その後ホテル王、Conrad Hiltonがホテルを買い取り1951年に11月に「コンラッド・ヒルトン」という名称変更が取締役会議で承認されて、The Stevensは"Conrad Hilton"となったのでした。ヒルトン氏は「世界最大でもっともフレンドリーなホテル」というスローガンを掲げ、以降シカゴの社交界の中心的なホテルとして今日に至っています。

1984年に1年以上をかけて$185ミリオンを費やした大改修を行い、2700室あった部屋を拡張して1570室にし、開業当時のデコレーションを復活させ1985年10月1日にChicago Hilton and Towersとしてオープンし、今日に至っています。

1920年代のグランド・ホテルの面影がそのまま残っているChicago Hilton。そのロビーに一歩踏み入れてて当時に思いを馳せるだけでも価値がありますね。それと、こんな素晴らしいホテルに税込みで$150位で宿泊できるというのも、ニューヨークのホテルなどと比べると考えられないバーゲンです。

ミシガン通りを北に10分程散歩して、シカゴ美術館を訪れるのも楽しい過し方。

また、2本通りを越して東にいったステート通りには、シカゴの名物ピザDeep Dish Pizaaの老舗Lou Malnatisのお店があります。 人気のお店なので必ず予約をしてから行きましょう。

 Lous Malanatis Pizzeria
805 South State Street
Chicago, IL 60605, United States
(312) 786-1000

 

新しいコンセプトのホテルが沢山できていますが、 お金では買えない歴史の厚みと重みがあるホテルというのはやはり一味違いますね。 アメリカ第二の大都市シカゴは、ヒルトン・シカゴからスタートしてみてはいかがですか?

 

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【参照サイト】
Chicago Hilton Hotel and Towers
720 S Michigan Ave., Chicago IL 60605
http://www3.hilton.com/en/hotels/illinois/hilton-chicago-CHICHHH/index.html

 

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関 克久

関 克久

Sales & Marketing Div., GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットーです。
関 克久

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