ウェストバージニア 2017年11月13日

紅葉が見ごろのウエストバージニアへドライブ旅行♪

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一度は紅葉の写真を撮りに行った方がいいよと勧めたられていたウエストバージニアに、ついに行ってきました。ジブリの映画「耳をすませば」でも使用された、有名な曲「カントリーロード」、実は、ウエストバージニアを歌った曲なんです。英語の原曲の中では、 Almost heaven, West Virginia(天国のようなウエストバージニア)と歌われていて、車で走っていると、そんな歌のような風景が広がります。ウエストバージニアは、アパラチア山脈中にあり、別名、山岳州(The Mountain State)と呼ばれているように、曲がりくねった山道がたくさん。

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バブコック州立公園(Babcock State Park)
残念ながら、紅葉にはちょっと時期が遅かったです。この水車小屋の場所は、インスタグラマーに人気のスポットなので、見覚えのある方もいるかもしれません。確かに、インスタ映えする風景だと思いませんか?この水車、実際に使用されているそうです。オフシーズンだったので今回は閉まっていましたが、公園のギフトショップで、この水車で挽いたとうもろこし粉とそば粉が買えるそうです。

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途中、休憩に入ったカフェ。元教会だった場所を改装して作ったカフェで、ステンドグラスを通して入る陽射しが心地よくて、つい長居したくなりました。

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白い豆のチキン・チリスープ(White Bean Chicken Chili)をオーダー。とてもマイルドな辛さのコンフォート・フードで、ホッとするお味でした。

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ニューリバー・ゴージ国立河川公園(New River Gorge National River)
ニューリバー、新しい川という名なのに、世界で最も古い川のひとつなのだそうです。アメリカの25セント硬貨の裏側に、50各州のデザインがされたものがあります。ウエストバージニアのデザインに使用されているのが、このニューリバー・ゴージ・ブリッジなんですよ。高さ約267m。年に1回このニューリバー・ゴージの橋の上からパラシュートをつけて飛び降りるブリッジデー(Bridge Day)というイベントがあるそうです。

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ビジターセンターに車を止めて、この階段を降りて展望台に行きます。

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ビジターセンターのとてもフレンドリーなパークレンジャーに教えてもらって、橋の下を通り、ニューリバーに降りる道をドライブすることにしました。

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下からの眺めも最高。

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旅の途中、面白いお店に行きました。このヒルビリー・ドッグス、観光バスも立ち寄る有名なホットドッグのお店だそうです。ごちゃごちゃですが、ちゃんと掃除が行き届いていました。

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このチャペルで結婚式ができるそうです。

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とても暖かい日だったので、外の席で、自然に囲まれて夕日を見ながら食べることにしました。
このオニオン・リング(onion rings)は、お店のスタッフのおすすめ。熱々の揚げたてで、衣が厚めで、カリッと揚がっていました。

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こちらが、お店の人一押しのウエストバージニア・ドッグ
コールスロー、チリ、オニオン、イエローマスタード。山盛りのコールスローをこぼさないように工夫しながら食べるのに一苦労。味は、キャベツのせいか意外にさっぱり。

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こちらは、お店の名前がついたヒルビリー・ドッグ
揚げたウインナー、チリ、オニオン、イエローマスタード。ニューヨークで食べる、チリドッグに近い味。イエローマスタードを合わせて食べるのは初めてでしたが、マスタードの酸味がアクセントになって、美味しかったです。

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一度見たいと思っていた屋根付橋。映画の中で見るアメリカの田舎にきてるような気がしました。

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次々に、車窓に広がるのどかな景色に、思わず車を停めて写真を撮ること度々。

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アメリカの壮大な大自然の中をドライブして、紅葉を楽めるウエストバージニアに、すっかり癒されて帰ってきました。

by ya

バブコック州立公園(Babcock State Park)
486 Babcock Rd,
Clifftop, WV 25831
https://wvstateparks.com/park/babcock-state-park/

カテドラル カフェ(Cathedral Cafe)
134 S Court St.
Fayetteville, WV 25840
https://www.cathedralcafe.co/

 

ニューリバー・ゴージ国立河川公園(New River Gorge National River)
キャニオン・リム・ビジターセンター
Canyon Rim Visitor Center
162 Visitor Center Road
Lansing, WV 25862

ヒルビリー・ドッグス(Hillbilly Hot Dogs)
6951 Ohio River Rd.
Lesage, WV
http://www.hillbillyhotdogs.com/

 

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