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最も美しい星空が見れる「ナチュラル・ブリッジ・ナショナル・モニュメント」Natural Bridge

 

流れ星が一番美しく見れるのがこのナチュラルブリッジズ・ナショナル・モニュメントのエリアだそうです。要するに周りに、光を発する文明の施設がほとんど無いという事が理由ですね。ユタ州は町を離れると携帯電話もつながらないような真っ暗な田舎道が、延々とまっすぐに続いていてどこでも星空がきれい見えそうですが、本当に真っ暗になるエリアはなかなかありません。

ナチュラル・ブリッジまで足を伸ばす人はあまり居ませんが、ちゃんとしたビジターセンターがあります。アーチーズ国立公園のデリケート・アーチに代表されるようなアーチと違って、ナチュラルブリッジは河川の浸食でできた天然の橋で、ここには世界でも最大級のものが3つもあります。

ビジターセンターから一周9マイルのドライブコースの最初が、シパブ・ブリッジ(Sipabu Bridge)150mを下り、往復2km、約1時間のハイキングコースです。ナチュラルブリッジの地層はアーチーズやモニュメントバレーよりも古い事がわかりますね。

次に見えるのが、カチナ・ブリッジ(Kachina Bridge)こちらは122m下り、往復で1.4km、やはり1時間のハイキングコースです。ハイキングコースは道なき岩盤を上を降りていくので結構きついですね。

3つ目のブリッジが、55メートルを下って、往復で600メートル、約30分のハイキングコースで行けるオウォコモ・ブリッジ(Owachomo Bridge)橋の部分が一番薄い、エレガントなブリッジです。

穴の幅は約55メートル、高さは32メートルあります。

水で削られているため、下からみるとアーチの部分が滑らかです。

(Image by Wally Pacholka)

National Park Serviceのホームページにここから見た星空の写真がありました。 http://www.nps.gov/nabr/ ちなみに、IDA(International Dark Sky Associatiion)という組織から世界初のInternational Dark Sky Park(なんと訳したらいいか、国際真っ暗な空公??)に指定されたのだそうです。時間が許せば、夜に是非来てみたいものです。

ナチュラル・ブリッジからモニュメント・バレーに向かう場合は、261号線という近道があるのですが、途中から、いきなり制限速度15マイルという標識が出始め、道も舗装道路が無くなり断崖絶壁をくねくねと進む、ものすごいスウィッチバック連続の道路となります。大型のバスは通れません、普通の車も慣れないと夜はかなり怖いですね。

スレ違う車もせいぜい3~4台とまばらなので、運転に自信があれば、断崖絶壁の絶景ドライブを楽しむ事ができますよ。

 

[geo_mashup_map]

【参照サイト】
Natural Bridge National Monument
http://www.nps.gov/nabr/

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