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カリフォルニア州オレンジカウンティーのヨーバリンダの生家にある「リチャード・ニクソン大統領図書館」 "The Richard Nixon Presidential Library and Museum" 

カリフォルニア州ロサンゼルス郊外のシミバレーにある、レーガン大統領図書館は有名ですがオレンジカウンティーのヨーバリンダ市にあるニクソン大統領図書館は意外に知られて無いようです。

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ヨーバリンダ市は人口7万人弱、ミリオン$を超える家々が立ち並ぶ外の裕福な市ですがニクソン大統領が生まれた1913年当時は、前年にやっと郵便局ができ、ロサンゼルスのダウンタウンに鉄道が敷かれたばかりの小さな町だったそうです。

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ニクソン大統領の生家は、一般的なアメリカの家の印象とはかけ離れて、ファームハウスと言っていいほど、実に質素で小さいものでした。

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音楽教育には熱心だったようで、ニクソン大統領自信が演奏したクラリネットやバイオリン、ピアノのレッスンに使った譜面がそのまま保存されていました。

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ニクソンライブラリーは結婚式会場としても活用されているようですね。元大統領の図書館で挙式というのは、かなりのセレブリティーのカップルに違いありません。

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ライブラリーの本館とニクソンの生家の間にはバラ園に囲まれたプール(人口池)があります。

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ケネディ大統領、ジョンソン大統領、フォード大統領も愛用したヘリコプターが生家の近くに展示されています。レーガン大統領図書館にある、Air Force OneはAir Force所属ですが、こちらはUS Marine所属なので、Marine One又は、Army Oneと呼ばれています。

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ライブラリー図書館にある、World Leaders Gallery。ニクソン大統領自身が選んだ世界を変えた8カ国の指導者10人の銅像。等身大の吉田茂首相のブロンズ像も展示されています。

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その他のWorld Leader達は、Mao Zedong, Nikita Khrushchev,Charles de Gaulle, Winston Churchill, Anwar Sadat, Golda Merrなどなど。身長2メートル、大きくて威圧的なドゴールと比べると、小柄で親しみ易い吉田茂は対象的です。

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1969年11月19日に始まった、佐藤・ニクソン会談、1971年6月9日沖縄返還協定合意1972年1月8日佐藤・ニクソン会談、1972年5月15日沖縄返還のドキュメントも展示されています。

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World Affair Galleryにある高さ12フィートのベルリンの壁。シミバレーにあるレーガン大統領図書館の庭にも展示されています。

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ニクソン政権時の数々の大統領文書は、ニクソン大統領が手を染めて辞任に追い込まれたウォーターゲート事件との関連で任期中の書面が連邦政府によって差し押さえられていたため2007年の7月にようやくこの図書館に移管され現在は700万ページが公開されているのだそうです。

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ヨーバリンダ市は高級住宅地で、ニクソン大統領図書館以外には見所はなく、観光で訪れる街ではありませんが、日本の近代史とも深い繋がりをもつニクソン大統領の足跡を知る興味深い展示は見る価値ありです。ロサンゼルスに来たらレーガン大統領図書館共々、時間が許せば訪れてみてはいかがでしょうか?

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【参照サイト】
The Richard Nixon Libary & Museum
18001 Yorba Linda Blvd
Yorba Linda, CA 92886
http://nixonfoundation.org/


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関 克久

関 克久

Sales & Marketing Div., GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットーです。
関 克久

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