ロイヤル・ゴージ・ブリッジ 世界一高い吊橋とアーカンソー川沿いに走る山岳列車 Roayl Gorge Route Rilroad

デンバーからRt25を南に約1時間のコロラド・スプリングを過ぎ、南西に25マイルの所にキャノン・シティーという人口1.5万人の小さな街があります。街から7マイルのアーカンソー川にかかる吊橋が、「ロイヤル・ゴージ・ブリッジ」です。

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 「ロイヤル・ゴージ・ブリッジ」では、川底から約350メートル、世界一高い吊橋で、1929年の6月に着工、同年11月に完成。 全長384メートル、幅5メートル、今でも車が通ることができます。(観光目的のみの通行です)

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350メートル下の川底には、Incline Railwayという45度の急斜面トロッコで降りることができます。

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 75馬力のオティス・エレベーターのエンジンを使っているそうですが、ロープが切れたらどうなるのかな? と一瞬不安になりますが、19個の手動の停止装置があるとの事。

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川底から眺めた、吊橋。 はるか向こうに見えます。 ちょうど東京タワーの高さと同じ位にでしょうか?右下に赤い小さな点が見えるでしょうか? これはAerial Tram というロープーウェイです。

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ミシシッピー川の支流のアーカンソー川。いまはちょろちょろと流れる小川ですが、長い年月をかけて350メートルも削りとったのです。

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橋の上からの眺め。 安全とわかっていても風で揺れるので足がすくむ感じです。

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 ここのセールスポイントは、「グランドキャン二オンの自然の脅威」と「人間の偉業」との事。確かに吊橋からの眺めは迫力がありました。

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ちなみに、このRoyal Gorgeを観光するには入場料$24を払います。入場料を払うと車でこの橋を渡ることもできます。

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ちょっと高めと思うかもしれませんが、Incline RailwayAerial Tramが含まれているので2つに乗る時間があればお得ですね。

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Royal Gorgeで有名なのは、もう1つ、Cannon Cityから出発する、Royal Gorge Route Train があります。

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コーチ席と展望車のVista Dome席、またランチトレインディナートレインの種類があります。

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ワイン・ディナー・トレインは年4回の運行で、お1人$125、デラックス・ダイニング・カーだと$155との事。大人気なので、早めの予約が必要だそうです。

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アーカンソー川に沿って走る列車からから見るRoyal Gorge  Bridge。迫力満点ですね!

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コロラドは山岳鉄道の宝庫。 デンバーからグランドジャンクションを通り、ソルトレイクシティーに抜けるアムトラックも有名ですが、代表的なデュランゴ~シルバートンに抜ける狭軌鉄道など鉄道ヲタクにはたまらない魅力のある州です。北米のスイスとも言えるコロラドを是非、ゆっくりと満喫されてはいかがでしょうか?

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Seki Katsuhisa

Seki Katsuhisa

Leisure Market Division, GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットー。
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