オーランド

オーランド発 とっておきアメリカン ~アメリカのロデオに行ってみよう!~

テーマパーク以前は静かな農村と湿地帯の町だったフロリダ。少し郊外へ車を走らせるとオレンジ畑や牧場が広がるのどかな平坦な土地が広がっていて放牧の牛や馬がおり、トラクターがトロトロと道をいくのに遭遇したりする。

町はずれのガソリン・スタンドに付随しているコンビニ兼雑貨店風のたたずまいのところも多い。大手チェーンのコンビニにはまず並んでいないアメリカ版煮豆ともいえる煮ピーナツが大瓶に入ったピクルスと並んでいたりする。。そんなところには見るからにカーボーイがやっくる。

そんなカーボーイたちのスキルを競うのがロデオ。自慢の腕を披露する遊びから始まったスポーツでプロとして全米各地区で開催される大会を転戦。競技用家畜も競馬主同様、最強の牛、馬を育成するオーナーも多くまるで品評会の会場らしくもある。

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会場のアリーナ 手前にはフード・トラックが並ぶ

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会場正面入口

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場内案内板

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戸外で出番待ち?

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まずは国旗のマーチと国歌で開幕

オーランドから約20分南の町キシミー(Kissimmee)はロデオ大会で有名。アメリカ東部、ミシシッピ川から東地区では最大規模の大会が開催される。競技の内容はいたってシンプル。

・暴れ馬に鞍なしで乗る

・暴れ馬に鞍装着で乗る

・暴れている牡牛に乗る

8秒間以上乗るとパスしたことになる。

他にも牛追い(馬に乗りながら逃げる仔牛を追い、ロープをかけた後、手でつかまえて地面に倒す)、チームローピング(2人組みで一人は頭、もう一人は後ろ足にかけるまでの時間を計る)、バレル・レーシング(女性専用種目で場内に配置されたたるを馬で走りぬける時間を競う)

当日の馬や牛のコンディションもあり、上位選手が必ずしも上位成績になるとは限らない、予測がつかないの展開が醍醐味のひとつ。

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子牛を追いかけている競技

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コートには騎乗整備係りがいてラングラー赤シャツのいでたちでロープを持っていて競技後に子牛を追い払ったりしている

専用会場では年数回の大会が開催され、チャンピオンは全国大会へ出場となる。かつては年に一度のカウンティ・フェアのお祭り時期に開催されていたものが屋内会場ができ、年数回の大会が開催される。約8000人収容のアリーナは天候に左右されず、エアコンもきいていて華やかな照明やDJにあわせてまるでショーの展開。毎回結果が電光掲示板に示されて、ダイジェストがビデオで流れるので一瞬の出来事を見逃してもあとから見る事ができる。

会場にはカーボーイハット、ブーツやバンダナなどの売店もありとってもアメリカンなグッズが入手できる。

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会場外にはフード・トラック、会場内にはいわゆるアリーナ・フードがたくさん。人気メニューはバーガーにプルド・ポークとコールスローが乗ったダイナミックなKOW TOWN KRUSHER BURGER ($10)

売り切れになるので早めに買っておく事をおすすめします。

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地元民に密着したイベントに参加してみよう。

by ORLANDO1

オーランドへ行ってみたくなったでしょうか?
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【参照】
2017 RAM National Circuit Finals Rodeo
Osceola Heritage Park

1875 Silver Spur Lane
Kissimmee, FL 34744
アクセス:公共交通機関はありません。
イベント・入場料例:4月6日~9日/4日間券/$85
http://www.ohpark.com/events/detail/2017-ram-national-circuit-finals-rodeo

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