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イエローストーン国立公園ガイザーカントリー 「オールドフェイスフル」など1万を超える間欠泉 Yellowstone National Park Geyser County

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ワイオミング州の西端にあるイエローストーン国立公園は1万を超える間欠泉や温泉などの
地熱活動や野生動植物、森林、湖などを見ることができます。

日本の四国の約半分という広大な公園は80%が森林、15%が草原、5%が湖や川となっています。
森林と草原で95%を占めるので、野生動物たちにとってはとても住みやすいところなのでしょう。

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イエローストーンで一番有名な観光スポットは公園の南半分、巨大なカルデラの中にあるガイザーカントリー
ガイザーとは間欠泉の意味で温泉と間欠泉が集中する地区となっています。

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また、この地区にはビジターセンターやロッジ、スーパー、郵便局、ガソリンスタンドなどがあります。
公園内で一番有名なホテル「オールド・フェイスフル・イン」もここに位置します。

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オールド・フェイスフル・インのすぐ目の前には
オールド・フェイスフル・ガイザー(Old Faithful Geyser)」があります。

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ここは名前(Faithful 忠実な)の通り一定の間隔で熱水が噴出します。
沸騰した熱水が高さ40メートルくらい噴きあがる様は圧巻です。

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オールド・フェイスフル地区からさらに北に行くと
モーニング・グローリー・プール(Morning Glory Pool)」があります。
この丸い花の形をした温泉は色も美しくお勧めです。

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さらに北に行くとミッドウェイ・ガイザー・ベイズンに到着します。
ここには園内で最大(直径113メートル)の「グランド・プリズマティック・スプリング(Grand Prismatic Spring)」があります。

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温泉の周囲はそこに生息するバクテリアの種類によって黄、オレンジ、茶色などの色に変化し、
澄み切った温泉の水の色と重なってなんとも言えない景色を生み出しています。

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ガイザー・カントリーからマンモス・ホット・スプリングスの方の向かう途中に
イエローストーンの中でも最も温泉活動が活発な
Noris Geyser Basin  ノリス間欠泉(↑)があります。

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ノリス間欠泉には小1時間で回れる一周約3.5kmのトレイルと
一周約6kmのトレイルがあります。

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イエローストーン国立公園の代表的な見所、ガイザーカントリー。
急いで廻っても丸1日かかりますが、朝日を浴びた間欠泉はまた格別です。
イエローストーンで「早起きは三文の徳」を実感してみてください。

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