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世界遺産イエローストーン国立公園/マンモスカントリー Yellowstone National Park Mammoth Country

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1872年に世界で最初に国立公園として指定されたイエローストーン国立公園。 自然保護としても有名なこの国立公園の中は数字の「8の字」に道路が舗装されていて、上の部分を「アッパーループ」、下の部分を「ロウワーループ」と呼ばれています。

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ロウワーループの人気スポットは西側の「ガイザーカントリー」でいつも観光客で賑わっており、アッパーループでは唯一冬の期間もオープンしている「マンモスカントリー」に人気があり中心地のビレッジにはマンモス・ホット・スプリングスという有名ホテルやビジターセンターなどがあります。

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マンモスカントリー地区の周辺は地下で溶けた石灰分が地上に噴出し作り上げた何段ものテラスがたくさんあり、まるで巨大なデコレーションケーキのような状態になっています。

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中でも活動が活発なミネルバ・テラス(Minerva Terrace)は訪れるたびにその形を変えるほど毎日膨大な量の石灰が噴出しています。

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平らな地面から突然現れるリバティー・キャップ(Liberty Cap)は高さ10メートルくらいある自然の塔です。以前は塔の先端から温泉が噴出していたそうなんですが、沈殿物が溜まってしまい、その口を塞いでしまったそうです。

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アッパー・テラスにあるオレンジ・スプリング・マウンド。何種類もの鮮やかなオレンジ色はバクテリアのなせる業なのだそうです。

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国立公園は本来は、何千年も変わらない自然の姿をそのまま保存する事が目的でもありますが、訪れる毎にその姿を変えて楽しませてくれるマンモス・カントリーは、まさにイエローストーンが今も活動を続けているダイナミックな国立公園であるという事の証なのでしょう。

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