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ユナイテッド航空の直行便就航で便利になったコロラド州デンバー ロッキーマウンテン国立公園にもデンバーから2時間で日帰りできます!

デンバーの方々の長年の念願だった、成田への直行便がついに2013年6月10に就航!コロラドへのアクセスが格段に向上しました。しかも今注目の、ボーイング787ドリームライナーです。そしてデンバーから日帰りも出来てしまうロッキーマウンテン国立公園もグーンと身近になったというわけです。

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ロッキー山脈国立公園は、デンバーから車でたったの2時間。デンバーから北に向かうとエステスパークがゲートシティー、そしてデンバーから西に向かうとグランドレイクがゲートシティーになります。

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そして、何といっても見所はエステスパークとグランドレイクを結ぶ全長40マイルのトレイルリッジ・ロード。ルートのほぼ中間点にあるアルパイン・ビジター・センターは、なんと標高11,786フィート(3595m)にあります。

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アルパイン・ビジター・センターにあるトレイルリッジ・ストア。ここでサイクリングに挑戦する人もいますが、相当なトレーニングをしているのでしょう。

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カフェもギフト店も完備しています。カフェは雲海から突き出す銀嶺を一望に見渡せる絶景ポイント!

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標高3,500メートルで写生している人もいます。風が強く、寒い中での写生は体力との勝負です。

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コロラド州には、14,000フィート(4,267メートル)以上の山が52座もあるそうですがロッキー山脈国立公園で一番高い山は、Longs Peak14,259フィート(4,345メートル)との事。コロラド州では13番目に高い山になります。

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ちなみにアメリカで一番高い山は、アラスカのデナリにあるマッキンリー山, 6,19メートル。アラスカ以外で一番高い山は、カリフォルニア州シエラネバダ山脈のホィットニー山、4,421メートルです。そしてコロラド州での一番は、エルバート山、4,401メートルだそうです。

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ロッキー山脈は、古いもので超大陸(大陸移動の間で大陸がひとつに固まっていた時代)のころ、 6億年以上前に形成されたものから、新しいもので白亜紀後期約6500万年前に形成された。

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山脈自体は大陸移動の際に生じた皺寄せから来る褶曲運動で形成されたが 地質は火成岩と変成岩(12億年から33億年前)という火山岩から成っているのだそうです。   

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山脈のほとんどが、約180万年前から約1万年前までにかけて周期的に繰り返された氷河による影響を受けているとの事。 

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ロッキーマウンテン国立公園には様々の野生の動物が生息してます。リスの仲間のマーモットは警戒しながらも直ぐ近くで観られます。

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ロッキー山脈で交通渋滞にあったらラッキー・サイン!エルクが車の直ぐ近くを横切って行くのが観ることができます。

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早起きは、動物ウォッチングには三文以上の得です。コヨーテの赤ちゃんが無邪気に戯れるのが肉眼でも見ることもできます。

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ユナイテッド航空のデンバー直行便の就航で一挙に近くなったコロラド州。マイルハイ・シティーと呼ばれる標高1,500メートルのデンバーは、真っ青な空と真っ白な雲、澄んだ空気と美味しい水、そして手付かずの大自然ロッキー山脈国立公園などなど、風光明媚な見所が目白押し!是非訪れてみてはいかがでしょうか。

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