イエローストーン国立公園

「ガイザー(間欠泉)」対決!別府温泉 VS イエローストーン国立公園


皆様、温泉湧出量の世界第1位はどこかご存知ですか?米国イエローストーン国立公園です。では第2位は?なんと別府温泉なんです。日本人の私としては”温泉”というと”浸かる”というイメージですが、体ごと楽しめる湯治が"温泉"のイメージですよね。日本で間欠泉や自然温泉プールに”XXXX地獄”と名付けられているはとてもユニークだと思います。”地獄めぐり”の定期観光バスでガイドさんが七五調で案内してくれるのはとても楽しいですよね。

残念なことにイエローストン周辺には温泉の入浴施設がほぼないのですが 、イエローストーン国立公園では、雄大な自然の中に林立する間欠泉の姿をぜひお楽しみ頂ければと思います。

公園のほとんどはワイオミング州ですが、一部はモンタナ州、アイダホ州に含まれている広大な敷地となっています。間欠泉は公園内に散らばっているのですが、今回はたくさんの間欠泉を徒歩で観ることができ、最も多くの人が集まるエリア:ガイザーカントリーにスポットを当ててみました。さあ、”イエローストーン地獄めぐり”に出かけましょう。今回は秋に訪れた時の様子をご覧ください。

間欠泉の噴出間隔はそれぞれ異なるので、事前に確認をして噴出時間に合わせて現地へ向かって下さい。公式ウェブサイトNational Park Service Home Page-Old Faithfulで確認できるのですが、環境保全の事情により、国立公園内ではインターネットや4Gなどの通信移動システムでの受信が状況が良くありません。オールドフェイスフルガイザーの真ん前にあるオールドフェイスフルロッジ(Old Faithful Lodge)には噴出予定時刻が掲載されているので、ご参考ください。噴出時刻は誤差があるので早めに到着してください。

イエローストーン国立公園の中でもっともよく知られているのはオールドフェイスフルガイザー(Old Faithful Geyser)でしょう。とはいうものの噴出の高さは106~184フィート(30~50メートル)、噴出時間も1分半~5分間で、公園で最大の間欠泉というわけではないのですが、噴出の平均間隔は91分(直前の噴出状況によっては65分になる場合もあり)で予測時間との誤差も10分程度とほかの間欠泉と比較して見学しやすくなっています。公園で最初に名前が付けられた間欠泉でした。faithfulとは忠実を意味し、一定間隔で忠実に噴出することに由来します。 周囲の気温や噴出状況によって見え方は様々です。時間によってさまざまな姿を見せてくれます。次の写真でオールドフェイスフルの一日の様子をご覧ください。

朝のオールドフェイスフルガイザー

朝のオールドフェイスフルガイザー

午後のオールドフェイスフルガイザー

午後のオールドフェイスフルガイザー

夕方のオールドフェイスフルガイザー

夕方のオールドフェイスフル

夜のオールドフェイスフルガイザー

夜のオールドフェイスフルガイザー

Old Faithful Geyserの動画はこちらをクリック
Old Faithful Geyserの動画その②はこちらをクリック

オールドフェイスフルガイザーの周辺には数々の間欠泉や自然温泉プールが散在しています。時間の余裕がある方は、時間をかけてじっくりトレイルを散策してみてください。コースにもよりますが、約1時間~3時間をかけてトレイルをひと回りすることができます。

グランドガイザー(Grand Geyser)は9〜12分の持続時間で200フィート(61 m)もの高さに達する、予測可能な間欠泉の中では最も高いと言われています。噴出間隔は4〜8時間ごとです。オールドフェイスフルガイザーから歩いて約20分の場所にあります。Grand Geyserの動画はこちらをクリック

オールドフェイスフルガイザーから歩いて約15分のキャッスルガイザー(Castle Geyser)は、お城のようなコーンの形をしたガイザーです。時間の経過とともに、連続する噴火で堆積した鉱物の層のために、円錐の形状が変化していっているそうです。 キャッスルガイザーは10〜12時間の噴火間隔です。昼間の時刻を見過ごしてしまったので、夜に歩いて行きました。街灯は全くないので、懐中電灯をお忘れなく。噴出予定時刻に合わせて向かったのですが、噴出は30分以上も遅れました。せっかくの機会ですので、時間には余裕をもって、忍耐強く待ってみてくださいね。 間欠泉は、高さ90フィート(27 m)に達する垂直柱で約20分間お湯を噴出し、その後なんと30〜40分間発生する騒々しい蒸気相に変わります。

静かなキャッスルガイザー

静かなキャッスルガイザー

噴出開始したキャッスルガイザー

噴出開始したキャッスルガイザー

勢いが増してきたキャッスルガイザー

勢いが増してきたキャッスルガイザー

ちょっと休憩するキャッスルガイザー

ちょっと休憩するキャッスルガイザー

また勢いが戻るキャッスルガイザー

また勢いが戻るキャッスルガイザー

まだまだ続くキャッスルガイザー

まだまだ続くキャッスルガイザー

Castle Geyserの動画はこちらをクリック

オールドフェイスフル周辺にはこの他にも様々な間欠泉があり、中にはこんなにかわいいものまであります。

Old Tardy Geyser

Old Tardy Geyser

またオールドフェイスフルから車で北へ約1時間のところにはイエローストーン国立公園の中では一番活動的な温泉行であるノリス・ガイザー・ベイスンがあります。見渡す限りガイザーが噴出する姿を見ることができ、イエローストーンが世界第1位の温泉湧出量であることを実感できると思います。

Norris Geyser Basin

Norris Geyser Basin

いかがでしたか?さあ、皆様もイエローストーン国立公園で生きている地球の姿を感じ取ってください。

By おせっかいケビン

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