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旅のエスプリ

今年はアメリカ国立公園の100才の誕生日 最も訪問者数が多い国立公園は?

目からウロコのトラベル・コラム「旅のエスプリ」

今年はアメリカ国立公園の100才の誕生日
最も訪問者数が多い国立公園は?

ウッドローウィルソン大統領によって内務省内に国立公園局が設けられたのは1916年の8月25日、今年はアメリカの国立公園誕生から100周年 という事になります。当時は35箇所しかなかった国立公園は今では59箇所にも増えて世界中の観光客を惹きつけています。一番有名なのは何と言ってもグランドキャニオン、 ヨセミテ、イエローストーン国立公園、誰でも1度は見てみたいと思うと ころです。 でも一番訪問者が多いのは、実はノースキャロライナとテネシー州に跨るアパラチア山脈の一部を構成するグ レートスモーキー国立公園で、2015年には1千万人以上の観光客が訪れました。これは2番目の グランドキャニオンの2倍で、3、4、5番目のロッキーマウンテン国立公園、ヨセミテ、イエローストーンもはるかに及ばない数で す。豊かな自然に加えて、絶景ドライブが楽しめる300マイル以上の道 路網、800マイルものハイキング・トレイルがある事も人気の由縁です が、やはり東海岸には他に魅力的な国立公園が少ないというのが大きな理由でしょう。 

ヨセミテ国立公園グレーシャーポイントからの眺望

ヨセミテ国立公園グレーシャーポイントからの眺望

では一番国立公園が多くある州はど こでしょうか? ヨセミテ、デスバレー、セコイア・キングスキャニオン、レッドウッド、ジョシュアツリー、チャンネル・ アイランド、ラッセン・ボルカニック等々、もうおわかりですね。カリフォルニアは全部で9つもの国立公園があるのです。その次がアラスカの8箇 所、ユタ州の5つ、コロラド州の4つ、ワシントン、アリゾナ、フロリダ 州の3つと続きます。カリフォルニアが如何に豊かな自然に恵まれた州で あるかという事がわかります。

カリフォルニアの森にある3つの世界一
ピラミッドが出来た時代から生き続けている木

さて、その自然豊かなカリフォルニアの森にある3つ の世界一をご紹介しましょう。その1、世界一大きな木。これは皆さんご存知の通り、セコイア・キングスキャニオン国立公 園にあるシャーマン将軍の木です。直径11.1メートル、高さ83.8メートル、推定樹齢2,200年です。2006年1月に直径2メートル、長さ30メートルもの枝が突然折れてし まいましたが、木の体積は枝を除いてあるためこの木の世界一の座は守られました。2番目の巨木であるグラント将軍の木もセコイア国立公園にあります。ちなみに誰が考えたのかわかりま せんがセコイアの漢字は「世界爺」だそうです。なかなかのユーモアですね。

セコイア国立公園のシャーマン将軍の木

セコイア国立公園のシャーマン将軍の木

その2、世界一高い木。カリフォルニア州とオレ ゴン州のレッドウッド国立公園にあるハイペリオンと名付けられたセコイアメスギの木、高さ115.61メートル、直径4.6メートル、樹齢600~800年と言われています。2006年8月25日にナチュラリストの、クリス・アトキンスとマイケル・テイラー氏によって発見されました。ちなみ に世界2番はヘリオスで高さ114.58メートル、3番目のイカロス、113.14メートル、いずれもレッドウッドにあります。クリスとマイケルはレーザー測定器を使って高さを図り ましたが、地元のハンボルト州立大学の研究チームが正確を期するため、数時間かけててっぺんまで登りテープを使って測定 し、115.55メートル(当時で)という事がわかりました。今の樹齢 を人間に例えると20才程だそうで、まだまだ育ち盛りです。気になる所 在地ですが、生態系を人間の手から保護するため正確な位置は公表されていません。

強風で渦巻き状になったブリストルコーンパインの木

強風で渦巻き状になったブリストルコーンパインの木

その3、世界一古い木。 ロサンゼルスから395号線を北に5時間ほど走るとヨセミテ国立公園に抜ける手前にインヨ国立森林公園があります。標高4,344メートルのホ ワイトマウンテンの中腹に群生するブリストルコーンパイン(Bristlecone Pine, イガゴヨウ松)がそれで、一番古い木は900才以上生きたといわれるノアの洪水以前のユダヤの族長の名から、メトシェラ(Methuselah Tree)と命名されています。 発芽したのが紀元前2,832年、ということは今年で樹齢4,848才、クフ王 のピラミッドができた時は既に300才というから驚きです。 さぞかし 大きな木と思いきや、高さは10メートル程度で、一見枯れ木のようにさ え見えます。その理由は、冬はマイナス30度、夏は風速90メートルにも及ぶ強風という高地の過酷な環境を生き抜くため、自ら枝を枯らして限られた枝だけに養 分を集中して生きながらえて来たからだそうです。成長速度は10年で2~3センチ、幹の太さも100年でも2.5センチ程度です。屋久島の縄文杉は推 定樹齢7,000年と言われていましたが、その後の調査で約2,700年という事がわかりました。 

ブリストルコーンパインフォレストのビジターセンター

ブリストルコーンパインフォレストのビジターセンター

メトシェラはアリゾナ大学のシェルマン博士が細い円筒形ドリルで幹か ら標本を取り出し実測しているので、間違いなく現存する世界最古の木という事が言えます。ビジターセンターで「メトシェラはどの辺?」と聞くと地図に大きな円を描いて「この辺だけどね、、場所はいえないわ。」との事。ですが樹齢4,000年以上の木が群生するエリアは親切に教えてくれます。我々と共有している土、空気、水そして光だけ で40世紀もの間生き続けているというのはまさに奇蹟の生物ですね。是非訪れて、その生命体に触れてみるのも価値があるのではないでしょうか?

黄色くなったアメリカンアスペンの木々

黄色くなったアメリカンアスペンの木々

ちなみに、現存する世界で一番大きな生物はなんだと思いますか? シャーマン将軍の木、又はシロナガス鯨と答える人がほとんどでしょう。正解はコロラド州の有名な風景にもなっているアメ リカン・アスペン(ポプラ)です。 アスペンは全ての木の根がお互いにつながっているのだそうです。従って地球上で最大の生命体というわけです。コロラド州では秋になるとまるで示し合わせたように一斉に美しい黄葉で山々が彩られますが、アスペンの木々達は「さ~て、肌寒くなってきたし、そろそろ皆で一緒に黄色くなって人間達を驚かせてやろうか?」と言って いるのかも知れません。

 

 

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関 克久

関 克久

Sales & Marketing Div., GM at JTB USA Inc.,
旅行のプロデュースに携わって30年。趣味は写真。「百聞は一旅に如かず」旅に出て初めてわかるのは、実は故郷の良さなのかも知れません。旅は百薬の長がモットーです。
関 克久

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